Hete kille zomer

 

Een hete, kille zomer in juni 2012 verschenen

 

Lente, een aantrekkelijke studente uit Den Haag meldt zich aan voor een internationaal zomerwerkkamp in de Franse Pyreneeën. Het onderkomen van de groep studenten is een bouwval op een prachtig gelegen, maar onherbergzaam plekje in het Zuidfranse gebergte. Lente maakt kennis met de Finse Myrtte, de Nederlander Peter en de leiders van het kamp, de Fransen Vince en Ray. Het is een van de heetste zomers van de laatste jaren, maar in het bonte gezelschap heerst een kilte die Lente in het begin maar niet kan doorgronden. Wat op het eerste gezicht een gewoon, wat primitief studentenkamp leek in een ruig, schitterend berglandschap verandert langzamerhand in een nachtmerrie waaraan Lente zich met hulp van de Nederlandse bergtoerist August en de Franse arts Charles probeert te onttrekken. Wat is de rol van de even charmante als griezelige Vince? En hoe komt het dat het merendeel van de studentendeelnemers zich als willoze schapen laten manipuleren voor een doel dat Lente pas na lang zoeken en met gevaar voor haar leven ontdekt?

 

Lente van der Sluis, een tweeëntwintigjarige studente, keek uit het raam van de snel voortrijdende trein naar het Franse landschap. Na Parijs hadden ze het vlakke landbouwgebied met zijn eindeloze graanvelden verlaten en nu doemden steeds meer heuvels en zelfs lage bergen aan de einder op. Een mooi land, dacht ze. Weids, ruim, dun bevolkt en met vergezichten die zelfs in een voortsnellende trein steeds nieuwe verrassingen boden. Ze deelde de coupé met twee oudere Fransen die geen stom woord zeiden en van achter hun krant stiekem naar haar benen gluurden. Slanke, welgevormde benen met stevige wandelschoenen. Nog een beetje wit, maar dat zou wel anders worden als ze in de Pyreneeën aan het werk ging. De stoffen bekleding van de treinbanken had zijn beste tijd gehad en zat vol vlekken en slijtplekken. Haar omgeving, haar vrienden en het beetje familie dat ze had vroegen zich af waarom ze dit onbesuisde plan van een werkvakantie in the middle of nowhere had bedacht, maar ze was er eigenlijk heel tevreden over.